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アメリカ文学・文化

アメリカ合衆国の特徴とは何でしょうか。まず、アメリカという国が、建国されてからまだ250年も経っていない若い国であること、イギリスや日本と違い、国土が広く、さまざまな文化的背景を持つ人々が集まっている国であることが考えられます。そうした地域の違い、人種の違い、あるいは時代の違いは、他国にはない複雑な文化を生みだしてきました。

アメリカ合衆国農務省HPよりアメリカ合衆国農務省HP
http://www.ers.usda.gov/StateFacts/)より

 地域の違いを文学に見る時、たとえば、アメリカ東部を舞台にしたスコット・フィツジェラルドの『華麗なギャツビー』と、アメリカ南部を舞台にした作品であるウィリアム・フォークナーの『八月の光』とを比べてみれば、都会の喧騒の中で懸命に生きようとするギャツビーを描く『華麗なギャツビー』と、人種的偏見が残る南部で、アイデンティティを模索するジョー・クリスマスを描く『八月の光』とでは、同じ時代に刊行された小説とは思えないほど趣が異なっているのが分かります。

 また、時代の違いに注目すれば、19世紀の作品であるハーマン・メルヴィルの『白鯨』やナサニエル・ホーソーンの『緋文字』と、第一次世界大戦後に登場した、いわゆる「失われた世代」の作家たちの作品、たとえばアーネスト・ヘミングウェイの『日はまた昇る』、そして第二次世界大戦後に刊行されたノーマン・メイラーの『裸者と死者』などとでは、全く異質な世界観や価値観が描かれています。

 文学と関係が深い文化ジャンルに映画があります。ハリウッドに代表される映画産業はさまざまな文学作品、たとえば『白鯨』や『緋文字』、ジェームズ・フェニモア・クーパーの『最後のモヒカン族』から、ジョン・スタインベックの『エデンの東』やトルーマン・カポーティの『ティファニーで朝食を』、そして現代作家であるアリス・ウォーカーの『カラー・パープル』に至るまで、数多くの作品が映画化されてきました。原作を読んでから映画を見るにしろ、映画を見てから原作を読むにしろ、アメリカ文学の一端を映画に見ることもできます。

 さらに、文化に占める音楽の重要性を忘れるわけにはいきません。ゴスペルやブルースといったアフリカン・アメリカンの音楽に西洋音楽が融合してできたのがジャズですが、それを抜きにしてアメリカの文学や映画を語ることはできないほど、ジャズは大きな文化的影響力をもっています。また、エルビス・プレスリーやボブ・ディラン、マドンナといったロックンロールのスーパースターは、歌をとおして社会的抗議運動を行いました。それは、音楽が政治と深く結びついていく様子をありありと物語っています。

 このように、地域の違い、人種の違い、時代の違いをアメリカ文化において学ぶことは、アメリカの歴史や政治を理解し、現代アメリカに対するわれわれの適切な態度を養う上で、とても重要です。そのために、アメリカ文学のカリキュラムは、文学をはじめ様々な文化領域を扱った、多様な科目によって構成されています。

アメリカに関するQ & A:歴史篇

アメリカの正式な国名ってなに?

アメリカ合衆国(the United States of America)です。ふつうわたしたちがアメリカと呼ぶ時、たいていはこのアメリカ合衆国のことをいっています。

アメリカ合衆国って何年に誕生した?

1783年のパリ条約によって正式に認められ、誕生しました。

アメリカ合衆国が誕生した時の最初の州はいくつあった?

13です。具体的には、ニューハンプシャー(New Hampshire)、マサチューセッツ(Massachusetts)、ロードアイランド(Rhode Island)、コネティカット(Connecticut)、ニューヨーク(New York)、ニュージャージー(New Jersey)、ペンシルベニア(Pennsylvania)、デラウエア(Delaware)、メリーランド(Maryland)、ヴァージニア(Virginia)、ジョージア(Georgia)、ノースカロライナ(North Carolina)、サウスカロライナ(South Carolina)です。

現在のアメリカ合衆国には州がいくつある?

北アメリカ大陸のアメリカ本土に49州、太平洋上に1州の合計50州あります。太平洋上にあるのはハワイ州です。アラスカ州もアメリカ本土にありますが、他の48州とは少し離れています。

現在のアメリカ合衆国の首都はどこ?

ワシントン・D・C (Washington D. C.)です。ここは他の都市とは違って、首都にする目的で作られた特別な町です。

アメリカ合衆国の初代大統領はだれ?

ジョージ・ワシントン(George Washington)です。

「人民の、人民による、人民のための政治」(“the government of the people, by the people, for the people”)というスローガンを謳った人はだれ?

リンカーン(Abraham Lincoln)です。リンカーンは、奴隷解放宣言を行った大統領でもあります。

「私には夢がある」(“I Have a Dream”)という有名な演説をした人はだれ?

キング牧師(Martin Luther King Jr.)です。キング牧師は、人種差別撤廃と黒人の公民権取得に向けた運動を主導した人物です。

アメリカ合衆国の二大政党の名前は?

民主党(the Democrat)と共和党(the Republican)

ドナルド・トランプ(Donald Trump)は第何代のアメリカ合衆国大統領?

第45代です。

こうした内容を含んだアメリカの歴史や文化を学ぶ科目には、たとえば 英米の文化と社会や アメリカ文学史、 アメリカ文学講義があります。